喝茶时的嗅觉

嗅觉

是怎么回事?

嗅觉是人类一种非常古老的知觉。人类生命起始时,并不是先看见白天的阳光,而是先闻到扩散于子宫液体的“生命气味”。有研究表明,相比于平日里我们运用更多的视觉和听觉,嗅觉其实在人类的演化历史上,是较先演化出来的。

同味觉一样,嗅觉是一种化学性知觉。嗅觉的产生由嗅觉器官和嗅脑构成。嗅觉器官位于鼻腔的上方,另一端有通道与上颚相连。

喝茶时的嗅觉

其表面有黏液层,当化学性的气味分子进入鼻腔后,与黏液层结合溶解,然后接触嗅觉纤毛,进入嗅觉感觉神经细胞。嗅觉神经细胞把气味分子转化为神经电讯号,以神经脉冲的方式传递到神经末梢的嗅脑,嗅觉信号通过嗅球到达嗅觉皮质,最终解析成为嗅觉。

在自然界中,几乎没有气味是纯的,我们闻到的大多是混合物,其中每一项成分都对此混合物的气味有特定贡献。

咖啡、橘子皮、烤肉的气味都有数百种物质。当气味到达鼻孔时,我们的两个鼻孔本身也会混合气味,这让我们就算是在一个复杂的气味环境中,最终闻到的也只是一种混合气味。

喝茶时的嗅觉

喝茶时的嗅觉

那么我们在品饮普洱茶时,发生了什么呢?我们都知道,普洱茶的香气是一种混合物,迄今为止已鉴定的香气物质约有700 多种。

当我们喝茶时,茶中的香气物质会通过鼻腔和口腔两个通道到达嗅觉器官,然后再通过嗅觉感觉神经细胞的“翻译”,将电讯号传导到嗅脑,最后被解析为知觉。一个有趣的现象是,温度过低会影响我们对美味度的判断。

喝茶时的嗅觉

因为嗅觉器官必须有充分的空气来源,当茶汤变凉时,会使鼻腔上皮的黏液层膨胀,造成空气流到嗅觉器官的通道受阻,气味因此无法有效进入感觉细胞。

对于大多数哺乳动物来说,嗅觉的第一作用是寻找食物。嗅觉对食物味道的判断和赏析有很大影响力。在我们喝茶的时候,空气会因为咀嚼的作用往上推,到达鼻腔,味觉就会被嗅觉加强和影响。如果堵住了鼻子,许多美妙的香气也会丧失,茶好像就变得“不是那个味儿”了。

喝茶时的嗅觉

嗅觉与记忆 情感

不知您有没有留心过,当我们闻到某些气味时,会有情绪上的波动,并触发一些插曲式的记忆,但我们却经常无法用语言把气味精准地描述出来。

这是因为嗅脑处于大脑皮质的右半边,与处理情绪、学习和记忆的脑区(即边缘系统)重合,也与控制荷尔蒙分泌的下视丘一致。而处理语言的脑区位于大脑皮质的左半边。有意思的是,女性大脑半球间的交叉联结发展得较好,彼此的联系较男性强烈,这或许是女性描述气味时的表现比男性好的原因。

喝茶时的嗅觉

一般来说,情绪和各种气味都有关联。气味可以降低忧虑,让行为表现更好或更差。例如我们在闻到茶香的时候会感到安宁和舒缓,在闻到咖啡香的时候会使人振奋和快乐。嗅觉治疗和芳香疗法会被运用于心理治疗中,在恐惧症、沮丧、睡眠问题等的治疗中,若使用特定气味,将对病情有所帮助。据说,“海的味道”可以减少脸部肌肉 20% 的张力。

嗅觉的另一大作用就是社交。在演化上较低的动物经常会依赖嗅觉分辨敌友,寻找伴侣。而人类也经常借由外在刺激中产生的特殊气味,例如使用香水、洗发精吸引对方的注意,进而对人际关系产生正面的效果。我们还会通过气味来辨识亲密的人,例如家人、爱人。

原文刊载《普洱》杂志

2022年1月刊

文 | 贝塔 图 | 朱力

编辑|赵梓汐

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