古代茶叶的专卖制度

封建社会成熟之后,茶叶成为中央政府财政收入的一个重要来源。茶叶的专卖,即是制度保证。

一、茶叶专卖制度的由来

茶叶历史虽然悠久,但它真正有能力影响到经济,是在唐代中期以后。在此之前,品茶之风虽然流行,但依旧局限在上层贵族和少数士大夫群体中。
直到唐代以来,茶叶才走进寻常百姓的家中,并逐渐在全国各阶层中普及。
既然茶叶有了市场,它自然能带动商品经济。由此,茶叶的税收也成为了唐代财政收入的主要来源之一。不过,茶叶带来的利润和市场过于庞大,以致于统治者不得不效仿古代的盐铁专卖制度,对茶叶也实施起了专卖制度。

古代茶叶的专卖制度

《膳夫经手录》

盐铁专卖制度的理论,形成于战国时期,由著名”理财专家”管仲提出。齐王在听取了他的意见后,将盐铁两大产业收归国有,由官府统一调配和出售,最终使得齐国经济迅猛发展。到了汉代,汉朝统治者在专卖制度中加入酒。
而在唐代,茶叶也与盐、铁、酒一样,被朝廷专卖,成了朝廷财政收入的重要来源。

古代茶叶的专卖制度

茶圣陆羽论茶图

二、茶叶专卖制度的演变

茶叶在唐代普及之后,朝廷对其进行税收,往往直接在茶叶产地和贩茶商人手中收取,”十税其一”。即便如此,当时的茶叶税收便已经达到了一年十万贯,已经基本等同于盐利。
因此在唐文宗时期,盐铁使王涯便向朝廷建议,将茶叶收归”国有”,实行专卖制度。《新唐书·食货志》记载:”其后王涯判二使,置榷茶使,徙民茶树于官场,焚其旧积者,天下大怨。”
茶叶完全是官种、官制、官卖,这不仅使得茶叶在种植过程中屡屡出现问题,更是直接导致了茶叶市场的低迷。这么一来,朝廷虽然扩大了茶叶的税收,但也直接破坏了茶叶市场的稳定性。以至于唐代后期的统治者,不得不下诏取消茶叶的专营制度。
尽管如此,唐代统治者依旧不允许私人之间对茶叶进行贸易。为此,官府还专门组织了针对茶叶走私的”稽查大队”。唐律中还有规定:贩卖茶叶3次,而且累计超过了300斤的走私人员,当以死刑论处。即便是种茶的茶农,也不得私自贩卖茶叶,违者超百斤以上,也要受到杖刑的处罚。至于那些有组织的走私部队,”茶虽少,皆死”。

古代茶叶的专卖制度

唐朝宫廷仕女坐长案茗饮

在唐代茶叶专卖制度的基础上,宋人对其进行了完善和优化。当时,朝廷在全国设立了6个榷货务管理机构和13个茶叶种植园。
由官府出面,为茶农们提供种植本钱,每年茶叶新出来之后,茶农会上交相当一部分的茶叶,交由官府统一收购。在统计完当年的茶叶数量后,官府又会向茶商出售茶引或是茶券,而商人想要去茶园”提货”,则必须有茶引。
上述可见,官府在茶叶贩卖的过程中,充当了一个”二道贩子”。他们控制了全国的茶叶产地,以较低价格从茶农手中购入,再以较高价格贩卖给茶商,通过赚取差价的方式,从中获取了大量利润。

古代茶叶的专卖制度

宋代经济发达,茶叶专卖带来的财政收入,是非常可观的。但北宋仁宗嘉佑年间,茶叶专卖制度的弊端逐渐暴露。由于茶叶利润丰厚,导致主管茶叶专卖的官员从中谋私,他们对茶农压低价格,对茶商反而提高价格。
如此一来,茶叶的种植和茶农积极性都受到了一定打击。一方面,茶叶的质量和产量逐年下降,对茶叶市场造成了不小影响;另一方面,由于产量下降和成本增高,茶商也相应提高了茶叶的出售价格。
茶叶带来的经济效益也不如从前,官府只好对茶叶专卖制度进行改进,推出了新型的通商法。当时的规定是:茶农可直接与茶商进行交易,以质量决定价格,但也允许讨价还价。茶农和茶商的积极性都得到了显著性提高,茶叶市场又逐渐恢复了繁荣稳定。

古代茶叶的专卖制度

据《宋史·食货志》记载:官府实行管卖法,平均每年可获利109万贯钱;而在推行通商法之后,平均每年可获利117万贯。
另外,在茶叶走私这方面上,宋代也继承了唐代的严苛律法。据《文献通考》记载:”民茶折税外,悉官买;民敢藏匿而不送官及敢私贩鬻者,没入之,论罪;主吏私以官茶贸易及一贯五百,并持杖贩易为官司擒捕者,皆死。”
值得一提的是,唐宋时期兴起的茶叶市场,不仅有效增长了朝廷的财政收入,更是让古代统治者与边境游牧民族的来往中,占据了主动权。唐代丝绸之路,茶叶便是出口西域诸国的重要饮品。

古代茶叶的专卖制度

古代丝绸之路

经过唐宋明时期的不断发展,茶马交易却成了官府与游牧之间贸易的主要内容。据《明史·食贷志》记载:”番人嗜乳酪,不得茶,则因以病。故唐、宋以来,行以茶易马法。”
“彼得茶而怀向顺,我得马而壮军威”便是茶马交易的真实写照。游牧民族为了得到茶叶,甚至不惜用战马这种稀缺资源来进行贸易。故而在唐宋以后,茶叶的地位还再度得到上升,成了颇为珍贵的”战略物资”。
在明朝初年,茶马贸易极为兴盛,还流传出了”用汉中茶三百万斤,可得马三万匹”的说法。汉中茶便是指四川地区出产的茶叶,因其历史悠久、回味悠长,故而受到少数民族的喜爱。于是”川陕皆置茶马司,收巴茶易马,颇获其利”。
弘治十七年(1504年),陕西马政杨一清还发现茶马贸易中的一个有趣现象。以九百匹马为例,如果明朝廷直接购买,需要花费7000多两白银;但如果先购买茶叶,再以茶叶换取等数量的战马,则需要花费的白银,才区区1500多两。由此可见,茶马贸易给明朝廷带来了难以想象的利益。

古代茶叶的专卖制度

茶马古道

正因如此,明代统治者对于茶叶的管理,也是十分严格的。明代茶叶专卖制度不仅延续了唐宋时期的官卖制度,规定茶叶交易必须使用”茶引”,还对私自贩卖茶叶者处以更为严厉的处罚。所谓”私茶出境者斩”,无论是寻常走卒,亦或是边境守将,甚至是皇亲国戚,一旦发现有走私茶叶的行为,立即下狱处死。
洪武三十年(1398年),当朝驸马欧阳伦暗中走私茶叶,”数遣私人赐茶出境,所至骚扰,虽大吏不敢问。有家奴周保者尤横”。
事情败露以后,朱元璋闻言大怒:”国家榷茶,本资易马。边吏失讥,私贩出境:惟易红缨杂物,使著人坐收渔利,而入中国者少,岂所以制戎狄哉?”于是欧阳伦、周保等人皆被赐死,即便众多淮西勋贵苦苦求情,也没能改变朱元璋的本意。

古代茶叶的专卖制度

明太祖朱元璋画像

除此之外,明代朝廷还有规定,民间私卖茶叶,也是重罪,”所蓄不得过一月用,多皆官卖。茶户私鬻者,籍其园入官”。
到了明代中后期,朝廷的财政压力逐渐紧张,于是在杨一清等人的建议下,明朝对茶叶专卖制度进行了改进,主要是将传统的”官营”制度改为”招商”制度,借此来刺激茶叶贸易的再度兴盛。
茶商在得到招商资格后,”于产茶地方收买茶斤,运赴原定茶马司,以十分率,六分听其货卖,四分验收入官”。即便朝廷收取了四成利率,但由于茶马贸易中的巨大利润,不少茶商依旧赚的盆满钵满,”商贾满于关隘,而茶船遍于江河”。
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