“以茶制夷”——清朝成功制裁过沙俄,为何对英国无用呢?

清朝道光年间,一箱箱的鸦片从广东十三行流入中国内地,白银大量流失。朝廷的大臣们开始争论“以茶制夷”是否可行。

“以茶制夷”——清朝成功制裁过沙俄,为何对英国无用呢?

“以茶制夷”,雏形出现于唐代,至明朝时已基本成熟,而清朝更是在入关后运用得淋漓尽致。

北元与明朝虽然势不两立,但双方都有各自想要却没法得到的货物,因此,朱元璋抓住这个突破口,实行茶叶国有化,通过垄断茶叶,管制茶叶贸易,逼迫蒙古人只能用战马和明朝官方交易。

明朝“唯茶贵,他物贱”的贸易格局,通过茶叶打通对外交流渠道,事实证明,他们成功了。

清军入关后,满族控制茶叶资源,并以此吞并蒙藏联盟,将经济疆域变为实际疆域。

“以茶制夷”——清朝成功制裁过沙俄,为何对英国无用呢?

清代茶叶广告

清朝统治者沿袭明朝“以茶制夷”策略,于1728年同沙俄签署《恰克图条约》,组建中俄贸易市场。

1762-1785年,每年有48万公斤茶叶从恰克图镇输入俄国境内。

18世纪末期,沙俄的一些马匪劫掠清朝边境后又藏匿在俄国境内,乾隆勃然大怒,从1785-1792年,三次下令关闭恰克图市场,致使俄国皮毛生意遭受打击,损失500多万卢布。

最致命的是茶叶禁运,俄国人不得不花费更多的价格去购买茶叶。沙皇也不得不低头认错,将肇事者以及包庇者一同抓捕,请求乾隆重开茶市。

最终,恰克图市场于1792年重新开放,乾隆仅仅靠茶叶就逼得沙俄就范,这也是为何清廷在鸦片战争爆发前夕仍然笃信茶叶能压制外番。

“以茶制夷”——清朝成功制裁过沙俄,为何对英国无用呢?

鸦片对国人的毒害

19世纪三十年代,为逼迫洋人停止输入鸦片,朝廷各级官员上书要求断绝茶市,逼迫西方就范。但林则徐认为此举不妥,促使西方联合起来对抗中国,后果不堪设想。

1839年,邓廷桢、关天培等人到虎门进行收缴,仅仅收到了5箱鸦片。第二天,林则徐提出以茶叶换鸦片的政策后,收到了烟土1150箱。林则徐最终通过茶叶收缴两万余箱鸦片。

在这一阶段,“以茶制夷”策略大获全胜。茶叶确实能使英国短暂妥协,因为茶叶在英国社会已经普遍流行并成为生活必需品,所获财富占英国国库10%,占东印度公司商业利润90%。但是,茶叶主要产地还是中国,为了成本考虑,英国商人对长期维持和清廷相对友好的关系并不乐意。

“以茶制夷”——清朝成功制裁过沙俄,为何对英国无用呢?

清朝时期出口的茶叶

在茶叶流行前,英国底层男性普遍混迹于咖啡馆或者酒吧。但是茶叶风靡英国后,啤酒销量下降,男人们不再因为酗酒而怠工。

三十年代的贸易冲突使得英国人不得不为自己考虑后路。1834年英国成立茶叶委员会。茶叶委员会驻印负责人从广州带劳工、茶种到印度。几万棵树苗只剩55颗可用,植物学家全部种植在阿萨姆地区。

经过3年培育,在1839年已经实现规模化生产。大量现金流入印度促进阿萨姆种植园扩张,英国也逐渐从茶叶进口国变成茶叶出口国。

英国摆脱茶叶牵制后,清朝的“以茶制夷”策略也逐渐失效,失去一切能压制英国的最重要砝码。

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