一个既不产茶也不懂茶的国家如何变身茶叶帝国

一个既不产茶也不懂茶的国家如何变身茶叶帝国

英国人是如何与茶叶结缘的。从一个皇家婚礼说起,1662年,英国国王查理二世娶了葡萄牙公主凯瑟琳。这是一桩典型的政治婚姻,因为当时的葡萄牙刚刚从西班牙统治下独立出来,迫切地需要一个外援来帮他们巩固独立成果。而1661年,之前被革命赶下台的英国斯图亚特王朝复辟了,之前被砍了脑袋的查理一世的儿子查理二世,从法国流亡回来,当上了英国国王,这时候葡萄牙国王阿方索六世就赶紧找上来,提出把他的姐姐凯瑟琳嫁给查理二世,许诺了丰厚的嫁妆。

一个既不产茶也不懂茶的国家如何变身茶叶帝国

这个查理二世为人风流,英国历史上很多国王都有外号,他的外号就叫“快活王”,当时虽然没结婚,但是情妇一大把,不过他也考虑到自己刚刚复辟,正欠着一大堆债,终于还是看在嫁妆的份上,娶了凯瑟琳。这笔嫁妆可不光是钱,还包括一块非常非常重要的地盘,那就是葡萄牙在印度的殖民地:孟买。

葡萄牙人是大航海时代中最早到达印度的欧洲人,早在1509年葡萄牙人就到达了孟买,1534年迫使当地的统治者把孟买连同周边的7座岛屿都割让给了他们,从那以后他们就以孟买为贸易据点,往欧洲倒腾各种东方特产,大发横财。而英国人的海外事业发展比较晚,英国商人组建的东印度公司,1600年才开始营业,干不过已经占了先机的葡萄牙人和荷兰人,他们缺的就是一个理想的可以作为基地的落脚点。所以当听说葡萄牙人把孟买送给了查理二世,东印度公司立刻跑去苦苦哀求,请国王把这块地批给他们,查理二世就同意了。

通过葡萄牙人和荷兰人的贩运,欧洲人已经接触到来自中国的茶叶了,葡萄牙人很喜欢喝茶,那位凯瑟琳公主嫁到英国,也随身带了一箱茶叶,从此,饮茶就成了英国宫廷的一种时尚,后来又从宫廷传到民间,上流社会也开始追求这种时髦。

英国东印度公司看准商机迅速跟进,两年后,也就是1664年,东印度公司下了第一笔茶叶订单,从印度尼西亚的爪哇运回100磅中国茶。在随后十几年里,英国每年进口茶叶的数量都稳定在三位数,主要满足贵族的使用。后来随着茶在英国的流行,这个需求缺口越来越大,1678年,茶叶进口增长到4713磅,翻了几十倍,但还是供不应求,又过了六年之后,英国进口的茶叶已经高达38390磅了。

英国人就是这样,他们的嗜好一般都是慢热型的,一开始很矜持,但一旦爱上某样东西,就会不加节制,深陷其中。那英国人嗜好饮茶,到什么程度呢?我们来看看下面的数字:18世纪英国的茶叶需求量涨幅惊人,到了1750年,英国的茶叶进口已经从几万磅增长到470万磅。这还没算走私的茶,现代学者的估算,在茶叶税大幅度降低之前,流入英国的走私茶每年都维持在300万磅左右,最多时甚至达到750万磅。

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